Soul赴美上市突然叫停 是资本运作考虑还是与Uki纠葛被翻旧账?

“在更新定价区间之后,Soul 收到的市场反馈很好,但有其他资本运作的考虑,因此暂时停止 IPO 的进程。”在 Soul 突然赴美上市进程突然暂停后不久,公司相关人士向《投资者网》作出上述表示。近日,上海任意门科技有限公司(下称 Soul)暂停赴美 IPO 进程登上热搜。由此,上海牛咖信息科技有限公司(下称 Uki)作为 Soul 的强劲竞争对手,其与 Soul“剪不断理还乱”的恩怨情仇又被翻出了旧账,引发市场各种猜想。

Soul 为什么要暂停上市?Uki 和 Soul 针锋相对的原因是什么?这需要先厘清 Soul 上市路线图以及其与 Uki 纠纷的时间轴。

突如其来的“暂停键” 恩怨已久的起诉案

如图所示,在 6 月 23 日之前,Soul 处于稳步推进上市流程的状态,其甚至于 6 月 18 日更新了招股书。新版招股书显示 Soul 计划在 6 月 24 日上市,然而距离 6 月 18 日不到一周的时间,Soul 便毫无预兆地暂停了 IPO。

Soul 上市为什么突然按下暂停键?

对此,Soul 相关人士向《投资者网》表示:“以公告为准,在更新定价区间之后,Soul 收到的市场反馈很好,但有其他资本运作的考虑,暂时停止 IPO 的进程。”当《投资者网》追问有关所谓“其他资本运作”的进一步情况时,Soul 方面表示“暂不方便透露”。

实际上,除 Soul 方面所称的“其他资本运作”原因,目前外界普遍认为 Soul 暂停 IPO 的决定或与其老对头 Uki 有关。

“冰冻三尺非一日之寒”,Uki 与 Soul 的纠纷开始于 2019 年底的一桩“恶意举报案”。上海市普陀区人民法院的一审判决认定了 Soul 员工犯有“损害商业信誉、商业声誉罪”。但是,在案件尘埃落定之后,Uki 于 2020 年 12 月 31 日又发文将案件焦点转至“此恶意举报到底是员工行为还是公司行为?”

值得一提的是,Soul 曾在招股书中提及此事,并强调 “是员工个人行为、未经公司授权”。

对于 Soul 的说法, Uki 当然不买账,后者于 2021 年 6 月 21 日再度在微信公众号发文称 “日前我司已依法收集到上海任意门科技有限公司创始人、董事长兼 CEO 张璐等人涉嫌参与对我司不正当竞争的关键证据,将择期对外公布。”

耐人寻味的是,此声明现已经在 Uki 的微信公众号平台上被删除,Uki 相关人员则对《投资者网》表示,“后续会再发布声明”。

Soul 暂停 IPO 的原因到底是资本运作还是被官司缠身,目前暂无定论。然而,毋庸置疑的是,Soul 和 Uki 之争还未结束。

官司缠身的情况对于 Soul 的公司形象是否有影响呢?互联网产业时评人张书乐认为:“应该问题不大,企业有官司在身并不奇怪。”

广告“洗脑”疑遭反噬 “元宇宙”概念待深入

或许 Soul 用户对于纠纷案件细节不尽了解,然而,用户们对于其铺天盖地的广告营销手法却早有微词。

一直以来,Soul 在广告营销上都不吝啬,公司财务数据显示,近两年来 Soul 的全年广告费用一项均高于其全年收入。而正是这样大规模的宣传,引起了部分用户的不适。

或许是广告密集度过高带来的反噬效果。对于 Soul 的广告,许多网友在微博表示自己有些反感。一位未下载 Soul 的网友对《投资者网》称:“Soul 经常会在各种社交平台上给自己推送广告,没有觉得广告很戳中自己,甚至觉得对部分广告内容感到不舒服。”

此外,对于 Soul 的“社交元宇宙”概念,部分用户显然了解得并不深入。用户所熟知的 Soul 玩法包括聊天及广场等,参照微信“熟人社交”的功能,Soul 聊天及广场的功能之一更像是“微信对话框+朋友圈”。

但元宇宙的概念绝对不止于此。竞核发布的研报《科技巨头内容硬科技新战事,腾讯网易字节押注未来》指出:“Metaverse(元宇宙)是以人工智能(AI)、增强现实(AR)、虚拟现实(VR)、混合现实(MR)、区块链(Blockchain)几大技术为核心,由诸多共享设施、标准和协议打造的数字化宇宙。”

这意味着,要打造元宇宙就需要有核心技术。目前市场上有说法认为,Soul 与元宇宙概念的真实关联并不够。

值得注意的是,上述研报中还提及:“米哈游积极探索 Metaverse 元宇宙,积极投资做 AI、脑机接口相关的研究,2030 年要打造全球十亿人愿意生活在其中的虚拟世界。”而近期,不断探索元宇宙的米哈游在 Soul 身上下了一步棋。

6 月 18 日,Soul 更新的招股书显示,IPO 发行获得米哈游 8900 万美元的私募配售,而随着 IPO 的暂停,Soul 与米哈游后续的合作是否能达成,有了米哈游助力的 Soul 又能否更深入元宇宙领域,都成了待解之谜。

直播业务缺位 Soul 靠啥追赶“前辈”?

在陌生人社交平台的赛道上,早在多年前就于纳斯达克上市的陌陌堪称 Soul 的前辈。

陌陌和 Soul 虽同为陌生人社交赛道的企业,此两者的布局一直以来却不尽相同。例如,Soul 早在之前就定下“灵魂交友”而非“以貌取人”的基调,这一概念使得其在用户心中相较于陌陌更多了些文艺色彩。

值得注意的是,《投资者网》发现 Soul 在发布的广告中依旧会放上一些颜值较高的照片,这也间接说明了在陌生人社交领域要彻底进行“灵魂交友”是一件难事。但无论如何,在前辈陌陌的光环之下,Soul 也成功利用其差异化战略脱颖而出,一路走到了“差点上市”。

相较于 2019 年度 170.2 亿元(人民币,下同)的收入,2020 年度陌陌的收入回缩至 150.2 亿,同比下降幅度 11.70%,但这并不意味着 Soul 就能轻而易举地超越这位老前辈。横向对比陌陌和 Soul 可以发现,即使陌陌收入呈现下滑趋势,但其收入依然领先 Soul 不少——2020 年度 Soul 的收入仅为 4.98 亿元。

收入方面和陌陌之间有 100 多亿的“鸿沟”,其实折射出了现阶段 Soul 所面对的变现难题。

《投资者网》调研时发现,陌陌上直播的页面仅位于首页之后,而 Soul 客服则对《投资者网》表示:“目前 Soul 上暂无直播业务”。Soul 将如何奋起直追拉近与行业“前辈”的收入差距?今后是否会借助发展直播业务实现弯道超车?这些都值得投资者持续关注。(思维财经出品)

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