微软想让停产的 Xbox One 焕发新机,背后是一盘大棋

对玩家而言,游戏大过天。而在刚刚结束的 E3 2021 游戏展上,微软像是习得了读心术,为玩家们端出一盘又一盘的美味大餐,其中大部分作品都会在发售日同步至微软的 Xbox Game Pass 订阅服务中进行首发。这对 XGP 的原有和潜在用户而言无疑是一份大礼。

然而微软或许觉得这还不够,他们希望把这份激情延续至会后。

借助云端技术,老主机焕发新机

Xbox 在主题演讲结束后,官方发布了一份新闻稿,内容梗要是对新游戏的总结,其中有一行字写到:

For the milloons of people who play on Xbox One consoles today, we are looking forward to sharing more about how we will bring many of these next-gen games, such as Microsoft Flight Simulator, to your console through Xbox Cloud Gaming, just like we do with mobile devices, tablets, and browsers.

大意是指微软正在为 Xbox One 的玩家寻求游玩次世代新游戏的方式,通过 xCloud 云游戏服务实现这一目标,最终效果会像在移动设备、平板和浏览器上的那样。

此前微软就已透露,计划让 Xbox 主机用户在今年晚些时候用上「试玩」功能,玩家在下载游戏的时候,就能透过云游戏的方式先睹为快,打发等待游戏下载至本地的时间。

这项功能也可用于用户购买游戏之前,先行体验一小部分游戏内容,尝鲜后再做下决定。对玩家而言,决策路径相较以往发生了一丝丝变化,买游戏不再是拆盲盒,先玩再付款无疑是更稳妥的体验。

而对游戏厂商而言,需要再琢磨琢磨自己的发售日期了,如果上市后游戏品质破绽百出,以前玩家可能会打碎牙齿往肚子里咽,买都买了,只好等后续更新补丁,待游戏品质完善后再玩。然而一旦试玩功能上线后,玩家玩过序章后就不想「剁手」了,这很可能会影响到新作上市后的首波销量。

▲「无人深空」就是这么一款凭借后续不断更新扭转差评的游戏

历史上发售前备受期待,发售后差评如潮的游戏比比皆是,「试玩」功能或许能起到鞭策的作用。

而在 Xbox One 主机上,xCloud 云游戏起到的作用,就不只是试玩这么简单了。Xbox One 主机于 2013 年 11 月正式上市,距今已过去 8 年时间,它的硬件配置面对次世代新作时已显疲态。

若想做到本地畅玩,需要游戏工作室针对老机型进行专门优化。这么做不仅增加成本,为了实现高兼容性或许需要在更普适的游戏引擎进行开发,也可能影响到 Xbox Series XS 玩家的游玩体验。

▲ Xbox One X 与 XSX 的对比,前者游戏读取速度慢了一大截

而当 xCloud 登陆 Xbox One 主机后,玩家不用更换硬件就能与时俱进玩到最新 3A 大作,体验好坏只看网络环境。

对玩家而言,游玩体验不打折;对微软而言,XGP 订阅体系更进一步。

微软这盘棋,有点大

XGP,全名为 Xbox Game Pass,是微软于 2017 推出的游戏订阅服务,类似于 Apple Music 和各大流媒体提供的会员服务,只不过用户交钱后享受到的商品,从音视频变成了游戏。

会员费从最开始 9.99 美元/月,上涨至如今的 14.99 美元/月,在最高收费价格档下,玩家可以在 PC 和 Xbox 主机同时享受上百款高品质游戏,当然还有 xCloud 这项服务。

▲ 在 Android 设备上通过 xCloud 玩大型游戏,图片来源:Slashgear

去年 4 月,XGP 的订阅用户数为 1000 万,同年 9 月增至 1500 万,而微软收购 B 社后,2021 年 4 月的统计数据表明,XGP 用户数已达 2300 万,在这个数量之上,即便按照 PC/主机二选一的会员价格,也就是每月 9.99 美元进行粗略计算,可算出光是 XGP 这一项服务,每月就可为微软赚得 2.29 亿美金的营收。

从开始不被外界看好,到砸重金打造丰富的游戏库,今天的 XGP 就像是坐上了火箭一般,红得发紫。微软利用 XGP 库中拥有的海量作品粘住了用户,转而再靠这庞大的用户数量,去吸引第三方工作室加入微软这套发行体系,对开发商而言,加入 XGP 意味着有了更高的曝光量,可以为自己省下一大笔宣发费用,此举可以说是三方共赢。

▲ 收购贝塞斯达的成果:XGP 游戏库一口气增加了 30 款 3A 大作

目前 xCloud 云游戏还只是 XGP 体系下的其中一项服务,但却是微软棋局中重要一环。

本月初,市场分析公司 Finbold 发布了次世代主机销量数据,微软的 Xbox Series XS 系列售出了超过 512 万台,远落后于索尼 Playstation 5 的 860 万台。两家的销量会否迎来逆转尚且未知,但从微软计划将上一代主机改造成云游戏主机这一策略看来,微软更想将云游戏变成游戏产业的未来形态。

我们以往也讨论过云游戏的现状与未来,当时大部分人仍然持悲观态度,争论最多的便是网络因素,假若换个角度去想,如今我们想在 3A 大作中以流畅的画面进行游玩,至少需要一台次世代主机,若想更上一层,则需花费更高的价钱去购买游戏本或 DIY 主机,成本可想而知。

▲ 选主机还是电脑,图片来源:IGN

换成云游戏的话,玩家所要考虑的,就只剩网速这一点了,这样一来你还觉得云游戏遥不可及吗?

在 Xbox 香港官网中,「光环:士官长合集」的 Banner 图上赫然写着主机、PC、云端,或许意味着微软第一方工作室已经做好适配云端的工作,我们距离云游戏真的不再遥远了。

云游戏还能改变什么?

当旧款主机也能通过云游戏的方式玩上最新游戏大作时,人们还会掏钱购买新设备吗?再进一步,厂商还会花心思研发新的硬件产品吗?未来的硬件产品是否会变得很无聊呢?

我想答案并没有那么悲观,我们不妨再开开脑洞,微软极力推动云游戏的发展,或许会带动起另一个潜在的万亿市场,VR 产业。

▲ Oculus Quest 2 代

目前的 VR 设备可以说是面临着 Xbox One 主机相同的处境,本地算力不够强,导致内容部分极其薄弱,受限于硬件规格,开发者没办法在 VR 设备上实现精细的画面,反过来也使得 VR 失去了吸引对普通消费者的能力,如此的恶性循环之下,VR 一直无法普及。

然而 VR 设备具备极高的沉浸感,恰好是游戏所需要的重要特性。

VR 与游戏的关系,就像是薯条和番茄酱一般,两者是完美的搭档,而目前的 VR 设备却因本地机能受限的缘故,迟迟无法给游戏玩家呈上最佳的视听体验。

▲ 微软想要借助 XGP 和 xCloud,实现 Play anywhere

从微软希望通过云游戏让 Xbox One 重获新生这件事上,我看到了 VR 革命的可能性,也许 VR 设备的算力迟早会达成畅玩 3A 大作的水平,但在那之前,云游戏或许也是一个不错的组合选择。

届时人们会在 VR/AR 硬件上,继续发挥着想象力,打造出下一款 iPhone 级的设备,继续改变着世界。

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