一套键鼠控制多台 Mac、iPad,苹果怎么做到的?

如果要给 WWDC 2021 开发者大会评选一个引人欢呼的时刻,苹果展示通用控制(universal control)功能的场景必然会是其中之一。

随着苹果高级副总裁 Craig 滑动鼠标,光标从 Mac 无缝滑到了 iPad Pro 上,并且还能将 iPad 上的图片直接拖拽经过 MacBook Pro,最终来到 iMac 中的 keynote 页面中。

看起来通用控制就像是打通了几台设备的黑科技,一套鼠标、键盘可以操控多个设备,但其实这项功能并没有想象中复杂,它是苹果基于接力功能的一次新拓展。

无缝操控 Mac 与 iPad,通用控制怎么做到的?

要想知道通用控制的原理,我们还是得先看看它的基本要求。

根据苹果官网的说明通用控制仅对部分 Mac 和 iPad 开放,同时还要求开启蓝牙、WiFi、接力功能,连接的设备必须使用相同且开启双重认证的 Apple ID 登陆 iCloud。

是不是感觉很熟悉,此前隔空传送(AirDrop)和随航(Sidecar)等功能的要求和通用控制十分接近,其中最核心的蓝牙和 WiFi 已经是现在设备间近场通讯的基础技术。

通用控制功能的 10 米有效距离也是佐证,蓝牙虽然能做到快速低功耗连接,但要是设备连接距离太广稳定性会降低,尤其是设备多的情况下,容易受到干扰。

苹果在这两项技术的基础上进一步开发出了接力功能,优化了连接稳定性的同时降低了延迟。在回答外媒 The verge 的问题时,苹果也表示通用控制是基于连续互通和接力功能。

▲ 基于连续互通,苹果推出了一系列功能

通用控制的两大特点无缝切换设备和文件传输此前也出现在其他苹果设备中,像 AirPods Pro 就能在 Mac 和 iPad 以及 iPhone 中无缝切换。

本质上无缝切换还是通过蓝牙连接、Apple ID 认证设备,只不过苹果基于软硬一体化的优势,做到了不需要手动切换连接,而是自动判定连接。

具体以通用控制功能而言,在滑动鼠标切换时,Mac 或 iPad 会在屏幕边缘处显示一个侧边条,示意用户现在处于切换状态中,继续滑动鼠标就会完成切换判定连接到另一台设备中。

如果是自带键盘的 MacBook Pro ,键盘也会同时连接,可以用 MacBook Pro 的键盘操控 iPad,iPad 的妙控键盘和 Mac 一样也是全尺寸键盘,快捷键支持上也不会出现问题。

而 Craig 从 iPad 中拖拽图片放到 iMac 的 keynote 中,也是利用了类似 AirDrop 的功能,传输图片等小文件时 AirDrop 的传输速度是足够快的,也就不会出现等待画面。

如果是直接拖拽传输比较大的文件,应该还是会有进度条或类似的示意标示。

其实更值得期待的是未来苹果将超宽带(UWB)技术应用于其中,早在 iPhone 11 上苹果就加入了支持该技术的 U1 芯片,它比起蓝牙技术有更好的连接稳定性、传输速度,显然能把体验拉升到一个新层面。

就以拖拽传输文件为例,有了 U1 芯片 AirDrop 的传输速度获得了不小的提升,甚至未来连接设备也能超出 3 台的限制。

同时又由于超宽带技术是通过类似雷达测距的方式收发信号、传输数据,在小范围内有更好的识别准确度,这样一来三台设备就不必特别准确地摆成一行,使用时摆放位置可以更随意一点。

当然了,通用控制不是没有问题,就比如侧边拖拽判定连接和 Mac 的侧边 Dock 栏功能可能会有交互冲突,The Verge 和苹果沟通时也提到了这一点。

▲ 外接扩展显示器的我也习惯将 dock 放在侧边,鼠标向右滑动就可以转到副屏

这或许也是通用控制未在首个测试版系统开放测试的原因。

多设备易用性和效率的又一次突破

市面上能实现鼠标操控多设备的产品并不是没有,罗技旗下就有多款支持 Logitech Flow 功能的鼠标,还有微软的精准鼠标都支持多设备切换。

相较而言,通用控制的优势在于键鼠同时切换以及文件拖拽传输,功能更丰富,且打通了 Mac 与 iPad 的生态,本质上这两款产品还是不同品类。

在使用通用控制时,Mac 与 iPad 的交互方式实现了统一,再加上两者系统设计风格越来越趋近相似,人们的操控学习成本能明显降低,更快更好地使用两类设备。

其中拖拽作为通用控制多设备间的主要交互方式之一,也提升了产品的易用性和效率。

它和触控交互类似,操作起来更直观,拖拽就像是拿起和放下这个我们已经无数次演练的技能。

而且通用控制还很好的利用了 Mac 与 iPad 多个屏幕的优势,打个比方 Mac 和 iPad 各自是一个窗口,拖拽就像是在处理多任务,显示内容更多,窗口间交互更方便、效率更高。

对比传统工作流 iPad 和 Mac 之间传输文件或是作为副屏,不是需要线材就是需要多次手动切换,容易打断专注工作状态不说,效率也不高。

这时就体现出通用控制的强大了,轻轻滑动、拖拽就可以快速切换或传输文件,而且是软件级别的传输。

通用控制的加入,让 Mac 和 iPad 真正做到了合而更强,分开也能「各自美丽」,现在 Mac 转向 ARM 架构,有了 iPad 上的部分软件生态,但两者仍然有着不同的交互方式,也就有了各自发挥优势的可能。

以 WWDC 演示片段为例,iPad 在 Apple Pencil 的加持下比 Mac 更适合绘画创作,完成绘画后鼠标滑动拖拽,文件就从 iPad 中传输到 Mac 上,各司其职,这也是对苹果「每一个品类的设备有最适合它的工作」理念最好的诠释。

当然了,一套键鼠操控多个设备也可以减少用户购买的配件设备量,毕竟苹果官方的键盘鼠标配件虽然体验较好,但价格同样也不低。

▲ 妙控键盘价格并不便宜

无线化之所以会被认为是未来趋势,一方面是减少线缆美观性获得提升,省下了不少配件费用,另一方面更好的利用多设备多形态的优势,易用性和效率提升巨大。

这也是电脑作为生产力或效率设备所最为人们看重的品质。

云上世界到来之前

苹果宣布通用控制之后,不少用户在微博、知乎等社交媒体讨论时提到了一个名为「算力最大化利用」的概念,即充分利用 iPad 和 Mac 的算力,让它们在当前形态下最大化地使用算力,各自高效率地完成自己擅长的工作。

毕竟现在的 iPad 更像是一台创作工具或者辅助生产力工作,即使它已经用上了桌面级的 M1 芯片。

这其实和云端化有关联,它被广泛地认为是未来趋势,比如阿里巴巴云服务、亚马逊云服务这种,由大型企业购置大算力设备,并通过网络传输内容或交互信息。

然后本地的电脑等设备就可以减小对 Soc 芯片等算力核心的需求,进一步解放产品形态、续航等。

▲ 能耗更低、性能更强的 M1 芯片也进一步解放了产品形态

当然了从现在的情况来看,消费级的云端体验还不够好,云游戏就是最好的案例,网络延迟和费用仍然没能达到比较好的水平,但这并不妨碍我们往着这个既定的未来发展。

云端化应用普及,算力解放之后,消费级的设备会变成什么样呢,通用控制其实是一个不错的答案,它更像是云上世界到来之前的筹备。

算力上云之后人们选择电脑产品的最大影响因素是形态和交互,而现阶段产品的形态和交互基本都已经固定了,不是键鼠就是触控。

通用控制正是在产品交互、形态固定的情况下,将它们的优势发挥到更高的层面,娱乐时会用上轻薄方便的 iPad,这时触控交互也比键鼠来得直观、方便。

工作时,往往更强调效率,这时键鼠交互的 Mac 就成为主要工具,而 iPad 则作为轻度辅助工具提供创作材料或是作为副屏,协同提升效率。

这样一来,不同场景下的算力分配会更好,娱乐对于计算的要求低,算力分配也就更低,工作对于算力要求高,分配也就更好,即使是在多设备协同时也能为不同的设备分配合适的算力。

通用控制让 Mac 和 iPad 拥有了更好的协作方式,也就更方便、更高效地实现算力分配,为那个云端化应用的未来做好准备。

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