美国法院驳回FTC诉Facebook垄断案 FB市值首次突破1万亿美元

当地时间周一,美国一家联邦法院驳回了联邦贸易委员会(FTC)针对 Facebook 提起的反垄断诉讼,同时也驳回了由 48 个州总检察长联合提起的类似诉讼。对 FTC 和美国政府来说,此举被视为其遏制科技巨头影响力努力的重大挫折。如果败诉,这些诉讼可能导致 Facebook 剥离 Instagram 和 WhatsApp。

裁决公布后,Facebook 股价应声上涨超过4%,使这家社交媒体巨头的市值首次突破 1 万亿美元。该公司在声明中表示:“我们很高兴今天的裁决承认了政府对 Facebook 的诉讼存在缺陷。我们每天都在参与公平竞争,以赢得人们的时间和注意力,并将继续为使用我们服务的人们和企业提供优秀的产品。”

2020 年 12 月,FTC 与来自 48 个州的总检察长分别起诉了 Facebook,指控其施行系统性战略以消除对其垄断地位的威胁,包括于 2012 年和 2014 年分别收购 Instagram 和 WhatsApp,FTC 此前批准了这两项收购。然而,法院最新裁定显示,FTC 未能证明其主要论点和本案核心,即 Facebook 在美国个人社交网络(PSN)市场拥有垄断权。

这份来自美国哥伦比亚特区地区法院法官詹姆斯·博斯伯格(James Boasberg)的裁决文件写道:“尽管法院并不同意 Facebook 在本案中的所有论点,但它最终同意,FTC 的指控从法律上来讲证据不够充分,因此必须被驳回。FTC 未能提供足够的事实来证明其观点,即 Facebook 在个人社交网络服务市场拥有垄断权。”

法院还发现,FTC 没有提供足够详细的数据来证明 Facebook 在定义松散的个人社交网络服务市场上拥有市场支配力。法院写道:“对于有关消费者切换服务困难的具体事实指控,证据更少。这些指控甚至没有提供 Facebook 在过去 10 年中任何时候的市场份额数据,最终都不能令人信服地证明 Facebook 拥有市场支配力。”

此外,文件指出,FTC 的指控似乎假定法院会同意 Facebook 具有垄断权力。文件中写道:“FTC 的诉讼几乎没有具体说明 Facebook 在拥有合理定义的反垄断产品市场到底拥有多大的权力,而且现在仍然拥有多大权力这一关键问题。这几乎就像是该机构希望最高法院简单地认可一个传统观点,即 Facebook 是垄断者。”

不过,这项裁决并非意味着本案结束。法院承认,FTC 将有 30 天的时间提出新的申诉。FTC 或许能够弥补其论点中的弱点,因此它保留了该机构提交修改后的诉状并继续诉讼的可能性。FTC 发言人表示:“我们正在密切审查这项裁决,并评估未来的最佳选择。”

与此同时,法院也不同意 Facebook 的说法,即 FTC 没有权力重新评估其于 2012 年和 2014 年对 Instagram 和 WhatsApp 的收购。相反,法院裁定,FTC 仍然可以寻求剥离这些收购,但前提是它必须在有关 Facebook 垄断权的法律辩论中取得成功。

然而,法院完全驳回了多州总检察长联合提出的反垄断诉讼,理由是 Facebook 任何涉嫌违规行为发生在太久之前。对此,纽约州总检察长利蒂夏·詹姆斯(Letitia James)办公室发言人表示:“我们正在评估法官的裁决,并在考虑做出何种法律选择。”

法院的这些裁决给 FTC 等监管机构带来了重大挫折,他们在去年 12 月指控 Facebook 存在反竞争行为。FTC 表示,该机构正在寻求惩罚措施,包括强行将 Instagram 和 WhatsApp 剥离出去。这些诉讼是美国政府加大遏制大型科技公司权力的努力的一部分,这些公司被指存在垄断行为和滥用市场主导地位。

Facebook 市值首次在周一收盘时突破 1 万亿美元,成为继苹果、微软、亚马逊和谷歌母公司 Alphabet 之后,第五家实现这个里程碑的美国公司。该公司股价收盘上涨 4.2%,至每股 355.64 美元。Facebook 于 2012 年 5 月进行首次公开募股(IPO),当时市值仅为 1040 亿美元。

在公布了令人失望的第二季度营收和用户数据后,该公司在 2018 年遭遇了 19% 的大幅下滑。该公司当时陷入多项丑闻中,包括数据泄露、虚假新闻以及剑桥分析公司滥用 Facebook 用户数据等。不过,尽管丑闻缠身,但 Facebook 最终东山再起,继续扩大其用户基础,并稳步增加每名用户的平均收入。自 2018 年 7 月 27 日以来,该公司股价上涨了 90% 以上。(小小)

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