波音的“忠诚僚机”战斗无人机在澳大利亚完成首次飞行

据外媒 New Atlas 报道,波音公司的“忠诚僚机”(Loyal Wingman)战斗无人机在澳大利亚伍默拉靶场综合体上空完成了首次飞行。飞行成功后,澳大利亚政府宣布又订购了 3 架原型机。

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这种自主喷气式飞机的首飞是澳大利亚波音公司和澳大利亚皇家空军(RAAF)的联合项目,从最初的设计到飞行原型机,历时三年的研发成果。此前波音已进行了一系列地面测试,包括启动发动机和滑行,以验证“忠诚僚机”的地面操控、导航和控制以及飞行员界面。

虽然飞行是自主的,但“忠诚僚机”(又称 “空中力量协同系统”)是在位于伍默拉的地面控制站的一名人类飞行员的监督下运行的。在飞行过程中,无人机在自己的动力下起飞,并在工程师的监控下以不同的速度和高度飞过预定的航线。

在这些飞行试验之后,今年晚些时候还将进行编队飞行试验。“忠诚僚机”的功能是既能执行单机任务,又能作为团队的一部分与其他有机组人员或无机组人员的飞机合作。因此,其设计的性能和航程与常规战斗机相当。

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试飞结束后,澳大利亚政府宣布又订购了 3 架原型机,以进一步开发该机以及其有效载荷和支持与训练功能。新合同价值 1.15 亿美元,将资助如何支持“忠诚僚机”作战,并通过数字化测试开发其更先进的概念,包括其人工智能系统。

“忠诚僚机的首飞是空军和澳大利亚波音公司这个长期、重要项目中的重要一步,我们很高兴能成为成功测试的一部分,”RAAF 空军能力主管 Cath Roberts 空军副司令说。“忠诚僚机项目是自主系统与人工智能相结合,打造智能人机团队的探路者。通过这个项目,我们正在学习如何整合这些新能力,以补充和扩展空中作战和其他任务。”

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