NASA毅力号火星探测器使用与G3 iMac同款的PowerPC 750芯片

美国宇航局(NASA)的 “毅力号”(Perseverance)火星车最近创造了登陆火星表面的历史,知情人士透露,它所使用的处理器与 23 年多前的 iMac 相同。据 NewScientist 报道,毅力号内置一颗定制 PowerPC 750 处理器作为核心,这与 1998 年 G3 iMac 使用的芯片的结构可以说是同款的。

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虽然主芯片是一样的,但是,安装在消费类电脑中的处理器版本和探索太空的处理器版本是有区别的。

“毅力号”所用的处理器由 BAE 系统公司负责定制生产,PowerPC 750 的抗辐射型号可以承受零下 67 度到 257 度(零下 55 度到 125 摄氏度)之间的极端温度,单颗定制处理器的价格高达 20 万美元。

为什么 NASA 使用的是比当前一代处理器老得多的处理器?答案是;可靠性。根据 NASA 负责猎户座航空电子的副经理 Matt Lemke 的说法,使用这些旧芯片是因为它们需要一直工作,在一去不回的探测器上运用成熟的旧芯片相比现有的高性能产品更可靠,因为用于完成这些远距离工作,它的运算能力也已经足够。

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PowerPC 750 处理器在 1998 年的业界当中无疑是非常先进的,单核结构 233MHz 频率,600 万个晶体管(而现在通常家用处理器的单个芯片的晶体管数量为 160 亿个),基于 32 位架构。

苹果早期在 Mac 电脑中一直使用 PowerPC 芯片,直到 2005 年过渡到英特尔。现在,苹果正在经历类似的变化,从英特尔架构转向在 Mac 中部署自己定制的基于 ARM 体系的 Apple Silicon 芯片。

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