被征警的波士顿动力狗,会成为没有感情的“监视工具”吗?

文/Mickey

来源/大数据文摘(ID:BigDataDigest)

纽约曼哈顿北部的一间公寓里,两名男子正被扣为人质。

几个小时前,两名假装成水管工入室行窃者绑架了这两位人质,两位持枪歹徒将这两位人质绑起来,并且实施了各种虐待。

其中一名受害者最终设法逃脱并成功报警。上周二清晨,警方定位到了案发现场,东 227 街的公寓,但并不确定持枪绑匪是否仍在里面。

替警察提前探明现场情况的是一只机器狗——Digidog,重达 60 多斤,每小时可以跑三英里半,甚至可以爬楼梯。在它的身上固定了摄像机和探灯,还有双向通讯系统,警务人员可以远程操纵它以查看和听到正在发生的事情。

Digidog 帮助警察确认了公寓内并没有人,也让警方得以顺利进入屋内。

虽然截至目前,警方还没有找到两位嫌疑人,他们偷了一部手机和 2000 美元现金,并用热铁烧死了其中一名受害者。不过这是这只机器狗上岗后“出”的第一件大任务,警方说,这次出警也让他们更明确,机器狗非常适合这类工作——黑暗中看到并评估人员进入有威胁的公寓或建筑物的安全性。

但这同时也引发了一系列争议:被警察收编的机器狗,会否会成为极具攻击性的监视工具?

营救警犬还是移动的地面监视器?

纽约警察局一直在测试 Digidog,它可以在危险情况下部署并保持警员的安全,但是有人担心它会成为攻击性的监视工具。

比如,民主党代表亚历山大·奥卡西奥·科尔特斯(Alexandria Ocasio-Cortez)就在推特上将 Digidog 描述为“机器人监视地面”的无人机。

的确,看到这种配有有监视器和小型武器的机器狗,人们很容易联想到 2017 年“黑镜”(Metalhead)中出现的“杀人机器狗”。

在这部剧集中,这只外形酷似 Digidog 的机器狗成为了高效杀人工具,只要周围有任何风吹草动,它就会自动启动,并立即释放一颗包含近百粒追踪器的微型破片高爆雷。只需被射入一枚追踪器,不管目标逃到天涯海角,它都会追杀到底。更可怕的是,剧中描绘的这一机器狗形象还具有迅速破解一切电子密码锁的功能,无论是车锁还是门锁,它伸出前肢插入接口,统统轻松一键解锁。

《黑镜》中的杀人机器狗
《黑镜》中的杀人机器狗

这一恐怖形象过于深入人心,也让警局这次宣传引发了大量争议,机器狗未来是否会落入犯罪分子手中,成为类似的杀人工具?或者警察会否利用这一毫无感情的机器执行狗,做出类似射杀黑人青年的警察 George Zimmerman 类似的举动?

为了平息议论,纽约警局也在推特上特意发表声明,称使用机器人帮助警察执行任务并非首创,“自 1970 年代以来,纽约警察局一直在使用机器人来挽救人质和危险品事件中的生命。” “该机器人模型已经过测试,可以与我们的紧急服务部门和炸弹小队使用的其他模型进行比较,以评估其功能。”

的确,早在 2016 年,达拉斯的一次警察与持枪歹徒的对峙中,警方就曾经使用炸弹机器人带着炸弹移动至歹徒旁边,并引爆炸弹将其炸死,当时,这位歹徒已经杀害了五名警官。

再早一些,2015 年,一名持刀男子威胁要跳下加利福尼亚州圣何塞的一座桥梁,警察也曾经让机器人送出了手机和比萨饼,安抚这位持刀男子。

2020 年,阿尔伯克基警察在一个人用枪把自己封锁的汽车旅馆中后,也尝试用机器人“部署了化学弹药”,并且成功让这名歹徒投降。

波士顿动力机器狗是如何被“征警”的?

有心的读者肯定可以猜到,开头故事中出现的英勇机器狗,就来自大名鼎鼎的波士顿动力。

2018 年,波士顿动力的机器狗 Spotmini 由于一段视频火遍全球。视频中,身手灵活的机器狗随着火星哥的热搜曲目《Uptown Funk》一起摇摆,动作妖娆自然、节奏感极强。

这只机器狗 Spotmini 很快宣布量产,并在去年 6 月开始将机器狗对外发售,用于各种探测类工作。每只售价 74500 美元一只(合人民币 52.8 万)。

纽约警局对机器狗 Digidog 的部署也并非是机器狗在罪犯侦查领域的首发,在美国,除了纽约警局外,马萨诸塞州州警察局和檀香山警察局也在使用机器狗,它的电池续航时间为 90 分钟,行走速度为每小时 3 英里。

马萨诸塞州警察局发言人 David Procopio 表示,对潜在危险具有高度感知能力的机器人将成为执法部门宝贵的工具。机器狗 Spot 在职期间主要被用作“移动远程观测设备”,为警察提供搜寻到的可疑设备的图像或存在有潜在危险的地点,例如武装分子可能的藏身位置。州警方表示,Spot 还在两起事故中被使用。

在马萨诸塞州警察的一次训练演习中,Spot 展现了作为警犬的优秀能力。在这段简短视频中,Spot 帮助开门并进入危险区域,这表示在恐怖分子或人质事件中,机器人可以帮助人类警察远离危险。

据海外科技媒体 VentureBeat 报道,英国首席执行官 Robert Playter 接受采访时表示,过去几个月,Spot 的销售额可喜。此外,Spot 今年还将获得更多的有效运载包,包括充电站和机械臂。

“到目前为止,我们已经租借、出售了大约 250 只机器狗,” Playter 说。“业务在加速发展。我们于 9 月开始正式发售机器狗,但是在 6 月就已经开始大规模预售了。之前我们最初的 120 个机器人通过内部售卖,花了大约七个月的时间卖出,在接下来的三个半月的公开发售又卖出了 120 个。因此,我们看到销售率实际上翻了一番。这是一个有趣的过程,尤其是最后的三四个月。仅仅跟踪每月的交易数量,我们就连续每月都在刷新最新交易数量的记录。”

目前,机器狗主要被用于记录施工进度,监视远程或危险环境,并在发电设施、退役核电站、工厂车间、建筑工地和研究实验室等环境中提供态势感知。此外,也有一些客户使用 Spot 来探索创意产业的项目,例如在舞台上跳舞和在主题公园表演。大多数公司在购买机器人后都会对其进行重命名,并为其命名,例如 Bolt,Mac 和 Cheese。

今年疫情期间,SpotMini 机器狗还在新加坡的一家公园做起了巡逻员,来提醒人们保持社交距离。

参考素材:

https://www.nytimes.com/2021/02/27/nyregion/nypd-robot-dog.html

https://abc7ny.com/nypd-robot-dog-digidog-k9-artificial-intelligence/8669769/

https://www.theverge.com/2021/2/24/22299140/nypd-boston-dynamics-spot-robot-dog

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