蓝色起源宣布New Glenn火箭首次发射时间推迟至2022年底

据外媒报道,蓝色起源公司(Blue Origin)于当地时间周四宣布,将其大型核心火箭 New Glenn 的首次发射推迟到 2022 年底。该公司称,推迟发射的原因则跟五角大楼的一项关键合同有关,据悉,该公司输给了竞争对手 SpaceX 和联合发射联盟(ULA)。

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New Glenn 是一款巨大的、部分可重复使用的重型运载火箭,被设计用于发射任何国家安全有效载荷和商业卫星。它的首次飞行原定于 2021 年。

蓝色起源周四在一份声明中表示:“New Glenn 的首次飞行当前目标是 2022 年第四季度。蓝色起源团队已经跟我们所有的客户进行了联系以确保这一基准满足他们的发射需求。”

杰夫·贝佐斯是蓝色起源的创始人,目前是世界上最富有的人,他已经向 New Glenn 项目投资了数十亿美元,其中包括在佛罗里达州卡纳维拉尔角建设庞大的火箭生产设施以及对太空海岸发射中心 36 进行的大规模翻新–该发射中心是蓝色起源在 2015 年租赁的。

根据美国空军下一代国家安全发射计划,蓝色起源参与了巨额发射合同竞标,但遗憾的是,这家公司输给了 SpaceX 和 ULA。

对此,蓝色起源负责 New Glenn 的高级副总裁 Jarrett Jones 告诉媒体,这次损失“对我们来说是一个巨大的打击”,另外还称蓝色起源为此损失了 30 亿美元。Jones 表示,New Glenn 的设计部分是为了将五角大楼的卫星送入太空,当空军选择其他公司时,蓝色起源的高管们不得不考虑经济因素。

“我们希望在未来发射“国家安全”有效载荷,并继续致力于服务于美国的国防使命,”蓝色起源在一份声明说道。

蓝色起源从美国空军获得了 5 亿美元的奖金,其中 2.55 亿美元用于 New Glenn 开发的先导计划。按照计划,该公司在随后的项目中亏损后将无法获得全额奖金。

但贝佐斯在宣布辞去亚马逊 CEO 一职后脱离了来自这家电子商务巨头的束缚,现在预计他将会加大对蓝色起源的管理。蓝色起源是贝佐斯在 2000 年出于热爱而创建的一个项目。他在 2017 年表示,他每年将清算 10 亿美元的亚马逊股票以资助蓝色起源。

尽管蓝色起源尚未进入轨道且远远落后于埃隆·马斯克于 2002 年创立的 SpaceX,但近年来,它在太空行业的竞争地位有所增强。目前,它正领导着一个由成熟国防公司组成的团队,它将为 NASA 的下一次月球之旅提供人类月球着陆器 Blue Moon。

这家公司的另一个关键业务是为 New Glenn 提供动力的 BE-4 液体火箭引擎。据了解,该引擎也将为 ULA 的 Vulcan 火箭提供动力–正是这一火箭打败了 New Glenn 使其获得了一份利润丰厚的五角大楼合同。Vulcan 计划于 2021 年晚些时候展开首次发射。蓝色起源则在去年经历了一些开发上的小挫折后预计将能在 2021 年年中向 ULA 运送可用于飞行的 BE-4 引擎以保证 Vulcan 的正常运行。

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与此同时,蓝色起源正在紧锣密鼓的进行着 New Glenn 的开发工作。本月早些时候,New Glenn 第一阶段的测试版本曾在该公司位于佛罗里达的设施短暂出现过。

另外,该公司还在周四在 Twiter 上发布了一段展示公司新 Tank Cleaning and Testing 设施的视频。

蓝色起源表示,其位于佛罗里达州太空海岸的广阔区域已经创造了 600 多个工作岗位并代表着 25 亿美元的投资。

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