NASA火星视频之旅利用“毅力号”最灵活的摄像头系统

据外媒报道,美国宇航局(NASA)周四准备了一个必看的火星视频之旅,利用“毅力号”的高科技 Mastcam-Z 机器人“眼睛”,让人们对这颗红色星球有了新的认识。这提供了一个 360 度全视角观看火星的机会,让人们了解刚着陆的火星车能看到什么,以及为什么科学家们渴望探索火星。

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“毅力号”于 2 月 18 日在火星上着陆,从那时起,火星车的系统逐渐上线。最早使用的一些仪器是摄像头。“毅力号”一共有 23 个摄像头,不过大部分都略有不同,满足不同的需求。Mastcam-Z 其实是两个摄像头,而不是一个。摄像头系统安装在漫游车的 “头部”,这样它就可以四处移动,它使用了两个相距 9.5 英寸的 200 万像素传感器。这样,它就可以捕捉到火星表面的 3D 图像。

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不过,同样重要的是“Z”的后缀:那是指两个摄像头内置的变焦功能。“好奇号”火星车的光学系统没有变焦功能,在有了变焦功能后,“毅力号”就能看到很远的距离,而不用先跋涉过去。事实上,NASA 表示,它可以“看到小到像家蝇一样的特征–从一个足球场长度的距离一直看到”。

由于它的安装方式,Mastcam-Z 可以旋转 360 度,拍摄漫游车周围的全景。它还可以上下 180 度全视角观察。NASA 已在美国东部时间 2 月 25 日周四下午 4 点(太平洋标准时间下午 1 点)开始的视频演练和导游活动中充分利用这些才能。

NASA 已经分享了一张 “毅力号”着陆的杰泽罗陨石坑的高清全景图。然而如果没有喷气推进实验室和其他地方的团队所拥有的背景知识,很难知道漫游车到底在看什么–以及为什么它可能很重要。这是 NASA 旨在帮助回答的问题,甚至在“毅力号”向前或向后移动一英寸之前。

在这之前,NASA 需要检查“毅力号”的车轮系统,以确保它们按照预期的方式运行。“毅力号”的探索将是一个相对缓慢的过程,因为该漫游车不仅要用它的车载仪器库向下挖掘火星土壤进行检查,而且还要将一些东西装进特别设计的样品管中。

这些管子将是以后任务的重点,NASA 和欧洲航天局(ESA)将合作从火星表面收集样品,然后最终将它们带回地球进行更全面的测试。对 Mastcam-Z 等工具的测试–以及即将到来的 Ingenuity 火星直升机的飞行,该直升机将帮助 NASA 团队找出他们想要首先探索的地方。

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