研究称“微电机”可以更有效地治疗类风湿性关节炎

据外媒 New Atlas 报道,虽然一些研究称饮用“氢水”可以帮助治疗类风湿性关节炎,但效果有限。不过科学家们已经开发出了可能是更好的替代方案,其形式是微小的可注射气体的 “微电机”。

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类风湿性关节炎此前一直与受影响关节中活性氧物种(ROS)的过度产生有关。这些化学分子不仅会氧化和降解软骨和骨骼,而且还会激活被称为细胞因子的炎症蛋白的表达。

在一种新型的治疗方法中,在饮用水中施用氢气已经被证明可以中和 ROS,减少类风湿性关节炎的症状。尽管如此,这种气体在体液中的溶解度并不是特别高,再加上它很快就会被排出体外。

鉴于这些限制,来自中国南方医科大学的科学家们着手开发一种方法,将气体直接输送到关节炎的关节处,并使其持续存在。研究人员从市售的镁微球开始,他们大多用一种名为透明质酸的关节润滑剂涂抹在微球上–然而,每个球体上有一个点没有涂抹。

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当随后将微球置于模拟关节液中时,每个球体上未涂层的镁与该液体中的水发生反应,产生一股氢气气泡。这些气泡实际上起到了一种推进作用,使球体在液体中移动。由于这个原因,涂覆的微球被描述为“微电机”。

现在,人们希望有朝一日能将“微电机”直接注射到患者的关节炎关节中–球体将继续在整个关节内移动,同时在长时间内释放出氢气和透明质酸。

事实上,在对关节炎大鼠的关节进行的实验室测试中,与未经治疗的对照组相比,注射“微电机”被证明可以减少关节的肿胀、骨侵蚀和细胞因子水平。

最近发表在《ACS Nano Letters》杂志上的一篇论文对这项研究进行了描述。

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