耶鲁大学的医生们可能已经找到治疗脊髓损伤的方法

据外媒 BGR 报道,来自耶鲁大学的医生们成功展示了一种治疗脊髓损伤后瘫痪的潜在方法。研究人员从各种脊髓损伤患者的骨髓中收集干细胞,然后给患者注射自己的干细胞。在干细胞治疗后的几周内,医生观察到一半以上的患者病情有了实质性的改善,包括能够行走或使用双手。

冲击脊髓的事故会使幸存者出现不同程度的瘫痪。最严重的脊髓损伤会导致感觉和运动功能的永久性丧失,这意味着人们将失去损伤区域以下的感觉以及运动能力。就目前而言,还没有办法恢复脊髓功能。

不过研究人员正在研究各种治疗脊髓损伤的方法。来自耶鲁大学和日本札幌医科大学的一个团队已经找到了一种可能治愈瘫痪并恢复感觉和运动功能的方法。医生们利用直接从受伤志愿者身上获得的干细胞来修复脊髓损伤。

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研究人员从患者的骨髓中收集干细胞(MSC),然后将其静脉注射到同一个人身上。这使得研究中超过一半的患者的运动功能得到显著改善。一半以上的患者在接受治疗后恢复了行走或使用双手的能力。根据新闻稿,该结果是在注射后数周内获得的,治疗没有实质性的副作用。

这些患者因跌倒或轻微外伤造成非穿透性脊髓损伤。事故发生后,他们失去了运动功能和协调性,报告了感觉丧失和肠道和膀胱功能障碍。间充质干细胞是从每个病人的骨髓中培养出来的,这个过程需要几个星期才能完成。

美国脊髓损伤协会损伤量表(ASIA)是用来衡量脊髓损伤严重程度的–下面具体内容:

A 级:感觉或运动功能完全丧失,低于损伤程度。

B 級:在损伤程度以下保留感觉,但运动功能丧失。

C 级:损伤程度以下的运动功能得以保留,一半以上的主要肌肉在 ASIA 运动评分中获得 3 级以下。

D 级:保留损伤程度以下的运动功能,一半以上的主要肌肉在 ASIA 运动评分中至少获得 3 级或以上的评分。

E 级:感觉和运动功能正常。

ASIA 评分对解释该研究结果具有重要意义,发表在《临床神经病学和神经外科杂志》上。

注射间充质干细胞没有严重的不良事件。在 13 名患者中,有 12 名患者在 MSC 注射后 6 个月时有基于 ASIA 等级的神经系统改善。6 名在 MSC 输注前被划分为 ASIA A 的患者中,有 5 名改善为 ASIA B(3/6)或 ASIA C(2/6),2 名 ASIA B 患者改善为 ASIA C(1/2)或 ASIA D(1/2),5 名 ASIA C 患者改善并达到 ASIA D(5/5)的功能状态。值得注意的是,所有 5 名患者从 ASIA C 到 ASIA D 的改善是在 MSC 输注后一天观察到的。对 ISCSCI-92、SCIM-III 两项的评估也显示,与 MSC 输注前的评分相比,所有患者在 MSC 输注后 6 个月的功能改善。

脊髓神经和功能分类国际标准(ISCSCI-92) 和脊髓独立性测量(SCIM-III)量表也可以测量脊髓损伤严重程度。

每位患者都代表了他们自己的对照,因为科学家们在干细胞输注前后对这些量表的功能损失进行了评分。该研究的明显局限性在于,它不是一项双盲、安慰剂对照试验。耶鲁大学科学家 Jeffery D. Kocsis 和 Stephen G. Waxman 表示,还需要更多的研究来证实这项初步研究的结果。可能需要数年时间才能最终确定这项研究。

也就是说,治愈瘫痪仍然是脊髓损伤中一个难以实现的目标。但医生们对这些发现持乐观态度。

“干细胞在中风患者中的类似结果增加了我们的信心,这种方法可能在临床上有用,”Kocsis 在一份声明中说。“这项临床研究是耶鲁大学和札幌同事多年来利用间充质干细胞进行广泛的临床前实验室工作的结晶。”

“多年来,我们可能能够利用患者自身的干细胞恢复大脑和脊髓受伤后的功能,这个想法一直让我们很感兴趣,”Waxman 补充道。“现在,我们有一个暗示,在人类身上它是可能的。”

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