NASA火星直升机达成重大里程碑:或很快就能起飞

据外媒报道,NASA 的 Mars 2020 任务终于真正开始了,上周,“毅力号”在火星的 Jezero 陨石坑成功着陆。这对所有参与的人来说都是一项不朽的成就,对全世界的科学爱好者来说也是伟大的一天。这辆探测车自己本身就是这场表演中的明星,每个人都很兴奋地看到它可以做什么,但它并非是该任务中唯一的火星探索工具。

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在“毅力号”的腹部还部署有一架直升机,叫 Ingenuity,它将这颗星球完成一项壮举–成为在地球以外星球首架起飞的直升机。

Ingenuity 是 NASA 的一个非常有趣的项目,它没有任何科学有效载荷,没有配备传感器或仪器,也没有任何科学目标要实现,它要的做只有飞行。

这架直升机对 NASA 来说是一种概念验证。这个想法是为了测试动力飞行器在火星或其他星球上的可行性。探测车运行速度相对较慢,但就其携带的硬件而言,功能相当强大。而一架空中无人机更轻,虽然它配备的科学设备更少,但它可以在更短的时间内能够飞行更远的距离,这将有助于在花费较少的科学研究中展开更快的探索工作。

Ingenuity 是通向另一个世界的无人机探索者可能性的第一步,现在看起来它已经为它的第一次大型测试做好了准备。

NASA 喷气推进实验室的 Tim Canham 在一份声明中表示,目前他们获取的数据显示,直升机的电池和基站都运行良好,“有了这份积极的报告,我们将继续推进明天对直升机电池的管理工作。”

如果这架飞机真的能飞上天空并在几次短途旅行中幸存下来,那么在未来的火星探索中使用无人机将可能成为现实。

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