NASA离解开火星甲烷之谜又近了一步

据外媒报道,在地球上,甲烷就是牛放屁和打嗝。在火星上,它却成为了一种神秘的东西。科学家们一直对火星上的甲烷读数感到困惑,而 NASA 可能离弄清楚这颗红色星球上的气体发生了什么又近了一步。事实证明,一天中的时间对甲烷探测有很大影响。

甲烷特别有趣,因为它可以是生物的副产品,包括微生物。研究人员正在试图弄清楚火星是否曾经存在微生物生命或微生物现在是否可能在火星上生存。不过甲烷也可能存在地质来源。

火星甲烷的奇怪之处在于,NASA 的“好奇号”探测器在盖尔环形山附近发现了甲烷,但欧洲航天局(ESA)的 ExoMars 微量气体轨道飞行器(ExoMars Trace Gas Orbiter)却没有在大气层较高的地方发现甲烷。那么到底发生了什么?

“好奇号”的可调谐激光光谱仪(Tunable Laser Spectrometer)是火星样品分析系统的一部分,本质上是一个便携式化学实验室。通常情况下,TLS 检测到少量的甲烷,NASA 称其“相当于奥运泳池中稀释的一小撮盐”。2019 年,TLS 显著检测到甲烷水平大幅上升。

于 2016 年抵达火星的 ExoMars 轨道飞行器并没有看到“好奇号”看到的东西。“但当欧洲团队宣布没有发现甲烷时,我非常震惊,”TLS 仪器负责人 Chris Webster 于当地时间周二在 NASA 的一份声明中说道。

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