马斯克:星链互联网订户1年内可达50万

当地时间周二, 美国太空探索技术公司 SpaceX 首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)在西班牙巴塞罗那举行的世界移动通信大会(MWC)上发表主旨演讲,披露了有关“星链”(StarLink)卫星互联网计划的更多细节。

马斯克表示,星链互联网的测试用户最近达到了 7 万人,预计未来一年将出现快速增长。他说:“我们的用户数量即将达到数十万,12 个月内有望超过 50 万。”

星链是 SpaceX 的资本密集型项目,旨在建立拥有数万颗卫星的空基互联网,以便向地球上任何地方的消费者提供高速、低延迟互联网服务。SpaceX 已经针对部分消费者首先推出了这项服务的测试版,每月收费 99 美元。在过去一年里,SpaceX 已经寻求监管部门的批准,以测试在飞机上使用该网络,并将其扩展到大型移动交通工具上,如轮船和卡车。

星链目前是世界上规模最大的卫星互联网项目,SpaceX 已经将 1500 多颗卫星发射到轨道上,而且每月都会增加更多的卫星。从今年 8 月份开始,这项服务将提供“除两极以外的所有地方”的互联网接入服务。

SpaceX 上个月声称,到目前为止,星链已经收到了超过 50 万份订单和押金,尽管这些人可能不会都变成用户。星链用户的数量增长迅速,从 2 月份的约 1 万人增长到近 7 万人,马斯克称这是一个“具有战略意义的数字”。

与传统卫星服务相比,星链卫星部署在低地轨道上,这减少了其服务的延迟,马斯克重点强调了这一点。延迟时间和下载速度是衡量互联网服务的关键指标。马斯克说:“星链系统的延迟时间与地面光纤和 5G 相似,但我们希望将延迟降低到 20 毫秒以下。”

马斯克透露,尽管人们对星链服务的需求强劲,并承诺进行早期评估,但该项目在财务上并未走出困境。他表示,SpaceX 在提供给客户的卫星天线上处于“亏损”状态,因为每套硬件成本接近 1300 美元,但 SpaceX 只向用户收取 499 美元的费用。

马斯克预计,在未来 12 个月内,卫星天线的成本将从 1000 美元以上降至 300 到 500 美元。他称:“我们正在研发下一代卫星天线,它将提供大致相同的功能,但成本要低得多。”

早在 SpaceX 开始构建其星链互联网、并允许测试者开始使用这项服务之前,业内专家就曾警告称,开发负担得起的用户终端将是 SpaceX 必须跨越的、最艰巨的技术障碍之一。在 20 世纪 90 年代,几家资金雄厚的企业试图建造类似星链的卫星网络。在意识到目标难以实现或成本过于高昂后,所有这些公司要么改变了计划,要么破产或清算。

正如 SpaceX 领导层此前所说,马斯克估计,建设星链网可能会花费该公司 50 亿至 100 亿美元。从长远来看,投资将高达 200 亿至 300 亿美元。但 SpaceX 相信其可以开发一个更大的市场,估计星链每年可以带来高达 300 亿美元的收入,大约是其火箭发射业务年收入的 10 倍。

马斯克周二表示,SpaceX 当前的目标是确保其不会破产。SpaceX 从 2019 年开始为星链网络发射卫星,并在快速卫星部署步伐,仅在过去六个月就发射了 780 多颗卫星。

马斯克指出,星链互联网“目前已在大约 12 个国家投入运营,而且每个月都会有更多国家加入”。他还披露,SpaceX 正在与可能的合作伙伴谈判,因为某些国家要求运营商提供农村覆盖,作为其获取 5G 牌照的条件。他还说,如果电信运营商在偏远地区有蜂窝站,他们可以使用星链服务连接到核心网络上。

他说:“我们现在有两个重要的合作伙伴,我想现在就宣布相关消息,但显然我们会听从合作伙伴的意愿。与此同时,我们正在与其他电信公司商谈提供星链接入事宜。”

马斯克还表示,SpaceX 即将发射下一代版本的星链卫星。他说:“我们即将发射具有卫星间激光链路的新卫星,这将适用于北极和南极地区的持续连通。明年我们将开始发射我们的第二版卫星,它们的能力将大大增强。”

但有些分析师质疑卫星互联网能否成为可行的商业模式,因为其主要针对偏远地区,那里可能没有足够多的人能够支付得起高昂的服务费和电费等支出。

TMF Associates 总裁、分析师蒂姆·法勒(Tim Farrar)表示,星链需要数百万订户每月支付约 99 美元才能在 1 年内收回 50 亿美元的投资。他说,在十年内投资 300 亿美元建设卫星互联网可能不需要大幅增加订户,但要实现马斯克 2020 年预计的每年约 300 亿美元收入,将需要数千万订户支持。

法勒补充说:“星链服务吸引数千万订户并维持业务运营并非是不可能的事,但这还不足以证明 SpaceX 的估值是合理的。马斯克越是大肆宣扬他将投资数百亿美元,其他人的处境就越艰难。显然,这是马斯克的目的之一,即限制竞争。”

星链项目正面临着来自亚马逊子公司 Kuiper、OneWeb、Telesat 和其他公司的竞争。 PP Foresight 分析师保罗·佩斯卡托雷(Paolo Pescatore)表示,星链需要通过扩大规模来降低成本,因此其需要与电信公司合作。 (小小)

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