开放星团NGC 330中散落的恒星向我们展示了哈勃太空望远镜的新发现

这张哈勃太空望远镜的 “本周图片”描绘了开放星团 NGC 330,它位于 18 万光年外的小麦哲伦云中。该星团位于图卡纳星座(The Toucan),其中包含的大量的恒星散布在这张引人注目的图片中。来自美国宇航局/欧空局哈勃太空望远镜的本周图片向我们展示了关于宇宙的一些新情况。

开放星团 NGC 330 位于小麦哲伦星云(SMC)中约 196000 光年的位置,估计至今已经存在大约 26 到 4500 万年。该星团的动态质量约为 158000 太阳质量,并假定包含许多所谓的双星相互作用产物(BiPs),即受双星系统中大质量恒星相互作用影响的物体。

这张图片也包含了关于哈勃本身内部运作的线索,图中围绕着恒星的纵横交错的图案被称为衍射尖峰,是在星光与支持哈勃副镜的四个薄叶片相互作用时产生的。

由于星团是由单一的原始气体和尘埃云形成的,它们所包含的所有恒星的年龄都大致相同。这使得它们成为天文学家学习恒星如何形成和演变的有用的天然实验室。

这张图片使用了哈勃广域相机 3 的观测数据,并结合了来自两个非常不同的天文调查的数据:

第一项调查旨在了解为什么星团中的恒星看起来与其他地方的恒星进化不同,这是哈勃太空望远镜首次观察到的一个奇特现象。

第二项调查的目的是确定恒星能有多大,才会注定在灾难性的超新星爆炸中结束其生命。

哈勃太空望远镜拍摄的开放性星团 NGC 330 的图像,它位于小麦哲伦云内约 18 万光年之外。资料来源:欧空局/哈勃和美国国家航空航天局,J. Kalirai, A. Milone

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