国际空间站倾倒有史以来最大太空垃圾,重达2.9吨将在4年内燃烧

近日,国际空间站通过机械臂向太空倾倒了重达 2.9 吨的垃圾,这也是迄今为止最大的太空垃圾。

据了解,这坨垃圾是由 48 个镍氢旧电池组成的巨大托盘,去年刚被新一批电池替代。

受地球引力影响,在接下来 2 到 4 年内,托盘的轨道才跌落进入地球大气层,不过大家不必担心它会砸到人。美国宇航局 NASA 表示,进入地球大气层后,托盘和装在上面的电池将完全燃烧,渣也不会留下,不会对地球造成损害。

国际空间站时刻需要能量,白天可以通过太阳能获得能量,而进入地球阴影之后,就需要这些电池供能。

近些年,锂电池技术突飞猛进,国际空间站镍氢电池也要寿终正寝了,航天员分批次逐步将镍氢电池换成性能更好的锂电池。

比如去年 6 月,美国宇航员克里斯·卡西迪(Chris Cassidy)和鲍勃·本肯(Bob Behnken)就按照计划进入太空,执行国际空间站电源系统升级任务。

他们在开放太空逗留了大约六个多小时,进行了电池更换工作,使用新型锂电池替换旧电池。

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