字节跳动投资自动驾驶细节曝光:联合领投,出资超1.6亿

文/六毛

来源:智东西

就在本月,彭博社报道称自动驾驶公司轻舟智航获得 2500 万美元(约合 1.62 亿元人民币)的融资,且字节跳动也是投资方之一,引起外界密集关注。

轻舟智航方面随后回应称确实完成了数千万美元的 A1 轮融资,但并未透露投资方信息,所以字节跳动是否参与投资的消息依然是一个谜。

日前,车东西从了解本轮融资的消息人士处获悉,字节跳动确实参与了本轮融资,并且还是联合领投方之一。仅字节跳动一家的投资金额就超过 2500 万美元。

上述消息人士还告诉车东西,轻舟智航本次融资的总金额远超 2500 万美元。

按照A轮融资出让 10~15% 的惯例计算,本次融资中轻舟智航的估值应该已经达到了数亿美元的水准,属于准独角兽。

2020 年以来,自动驾驶产业持续升温,技术量产落地进展迅速,投资人重燃兴趣,各种金额融资消息不断。在这种背景下,优质自动驾驶公司的估值也水涨船高。有消息称,小马智行的估值就达到了近百亿美元的天价。

在这种背景下,字节跳动这种巨头想要参与其中,就势必会寻找估值适中的企业进行投资。而创始人具有 Waymo 背景、估值在数亿美元的轻舟,显然就是一个非常合适的投资标的。

国内互联网领域三大三小共六家巨头公司—BAT(百度/阿里/腾讯)、TMD(字节跳动/美团/滴滴)。

除了字节跳动外,其他五家在最近几年先后都组建自动驾驶团队,此次字节跳动确认参与投资轻舟智航后,可以说是六大巨头已全部到场。

巨头的入局,势必会进一步加强中国自动驾驶产业的整体实力,助推技术落地进程。但同时,巨头的入局也意味着产生更多竞争,未来自动驾驶业内的格局大概率将继续改写。

01. 成立 2 年完成 3 轮融资创始人都有 Waymo 背景

轻舟智航(QCraft)于 2019 年 3 月在美国硅谷成立。公司成立 2 年,轻舟智航已经完成 3 轮融资。

2020 年 4 月 3 日,轻舟智航对外确认已获数千万美元的种子轮融资,投资由 IDG 资本、元璟资本、Tide Capital 联合进行。同年 10 月,轻舟智航表示,又获得了来自联想创投的投资,不过金额并未公开。

技术上,轻舟智航专注 L4 级自动驾驶。核心技术包括大规模智能仿真系统、可自主学习决策规划框架、多传感器融合和时序融合方案等。

业务方面,轻舟智航的目标是万亿级别的未来城市智慧出行市场。公司首选切入路径是公共交通,而非 robotaxi(自动驾驶出租车)。

轻舟智航认为,和传统的公交车和出租车相比,车身小、路线短、更加灵活的微循环公交才是短期内最适合自动驾驶技术的场景。

微循环公交的场景特点(图源轻舟智航)
微循环公交的场景特点(图源轻舟智航)

其所推出的龙舟系列无人巴士,能够应用于地铁接驳专线、微循环公交、共享网约巴士、快速路公交、园区通勤摆渡、景区观光游览等场景,主要也是集中在公共交通领域。

目前,轻舟智航的龙舟 ONE(又称轻舟无人小巴)已在苏州、深圳、武汉等国内多个城市落地。

而按照官方说法,轻舟智航还在苏州启动了全国首个常态化的 5G 无人公交项目,并已在深圳推出全国首张无人公交月卡。今年,轻舟智航还计划推出全国首个无人驾驶共享网约巴士。

轻舟智航在苏州运行的无人公交(图源轻舟智航)
轻舟智航在苏州运行的无人公交(图源轻舟智航)

轻舟智航的创始人团队是清一色的 Waymo 背景。其他核心团队成员来自于 Waymo、特斯拉、Uber ATG 等顶级自动驾驶公司和科技公司。

公开信息显示,轻舟智航的联合创始人、CEO 于骞曾是 Google 街景组关键项目技术负责人,曾在 Waymo 担任感知关键模块的机器学习算法研发 Tech Lead。

轻舟智航创始人团队(图源轻舟智航)
轻舟智航创始人团队(图源轻舟智航)

公司联合创始人、总裁侯聪曾在 Waymo 的感知团队工作,负责感知系统整体开发与优化。联合创始人、CTO 大方擅长无人车路径规划和决策,曾供职于 Waymo 的运动规划团队,负责运动规划关键模块。

联合创始人、COO 汪堃,则是 Google 中国直接入职 Waymo 第一人。曾供职于 Waymo 仿真团队,负责仿真系统和系统架构。

02. 字节跳动四次出手加码布局汽车领域

投资轻舟智航不是字节跳动第一次主动出手。早在 2017 年 8 月,字节跳动就开始了对汽车领域的布局。

结合中信证券的报告,截至目前,字节跳动在汽车领域已有四次重要布局。

字节跳动在汽车领域已有四次重要布局
字节跳动在汽车领域已有四次重要布局

2017 年 8 月,字节跳动旗下汽车媒体与服务平台“懂车帝”正式上线。截至 2020 年 1 月,超过 130 个汽车知名 KOL(关键意见领袖)、超过 7000 个经销商入驻懂车帝,覆盖粉丝数超过 400 万人。

2019 年,字节跳动投资 3000 万美元,参与新造车头部玩家理想汽车的C轮融资。然后在 2020 年的 5 月,字节跳动正式组建“车联网”团队。主要由“锤子科技”团队负责,据称将打造自己的车载信息娱乐系统方案。

2021 年,字节跳动作为联合领投方,参与自动驾驶创企轻舟智航的最新一轮融资,其投资金额超过了 2500 万美元(约合 1.62 亿元人民币)。

作为新生代的科技巨头,字节跳动正通过投资、并购积极拓展业务版图。新能源汽车和智能汽车,现在已成为文娱传媒、企业服务、游戏、消费和教育等领域外,字节跳动决定押注的又一个领域。

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