研究称除了肠道菌群 真菌也会对动物健康造成影响

人体中有数万亿的微生物,但此前科学家们的研究,主要集中在肠道细菌上。不过阿拉巴马大学伯明翰分校的一项动物研究,却将重点转移到了某些真菌上。结果发现,真菌菌群的多样性,也可能在人类体重的增加过程中起到了一定的作用。

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研究配图 – 1:肠道真菌群落与年龄、饮食等因素的关系

New Atlas 指出,大多数微生物组研究都集中在肠道菌群上,但还有其它类型的微生物(包括寄生虫和病毒)在人类的消化系统安过家。

在 2012 年的一项具有里程碑意义的研究中,科学家们首次明确了人体内生活着的丰富真菌群落,或许也会以类似肠道菌群的方式,对人体的免疫和代谢健康产生影响。

近日发表在《自然》子刊《生物学通讯》上的一项新研究,再次着眼于菌群的独特组成对生物体代谢可能产生的影响、以及是什么导致遗传上相同的生物发展出了独特的军群组。

为此,研究团队分析了来自四个不同供应商、但基因相同的实验小鼠,结果发现它们都表现出了明显不同的真菌组。

随后研究人员用标准食谱,或类似于高糖、高脂的西式饮食(其中富含加工物)来喂食动物,以观察其体内的真菌种群是如何随时间变化而影响新陈代谢的。

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研究配图 – 2:加工食品对肠道真菌群落的影响更大

尽管以加工食品为主的实验组毫不意外地出现了体重的增长,但增长水平却会根据动物的基线真菌生物组成而有所不同,代谢标志物的其它差异(例如各种组织中的基因表达)也与真菌组成相关。

Kent Willis 和 Justin Stewart 在近日发表的《对话》(The Conversation)文章中提到:

我们发现,肠道微生物区系含有更多的嗜热霉菌(食品制造商用于分解脂肪)、但酵母菌(用于烘焙和酿造)较少的小鼠,其体重较具有不同微生物群的小鼠要高出约 15% 。

但在正常饮食的小鼠中,我们仅能发现与之相似、但相对较少的差异。

毋庸置疑的是,当前对于动物体内真菌群落的基因组研究还处于早期阶段,且科学家们对于真菌物种最初是如何在体内安家并繁殖这件事知之甚少。

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研究配图 – 7:真菌属于代谢密切相关

有趣的是,2017 年的一项研究发现,小鼠体内的许多真菌物种,并非来自于直接的食物喂养,表明菌群是受到多种环境因素的影响而获得的。

此外还有一个谜团,即真菌物种会随着时间的推移而在肠道中持续存在,或者表现出了与年龄相关的影响因素。

下一步,研究人员计划在人类和小鼠身上展开更加深入的研究,以了解真菌微生物组群对高脂饮食、以及减肥手术后代谢变化的相互作用。

有关这项研究的详情,已经发表在近日出版的《生物学通讯》(Communications Biology)期刊上。

原标题为《The gut mycobiome of healthy mice is shaped by the environment and correlates with metabolic outcomes in response to diet》。

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