耶鲁研究表明:即使没有眼睛 蠕虫也能“看到”颜色

据外媒报道,耶鲁大学的研究人员找到了证据,证明一种蠕虫物种可以检测到蓝色–即使它没有眼睛或者任何一种视觉系统。在测试中,该团队发现,有害细菌的颜色影响了蠕虫是否会避开它们。

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蠕虫物种C.elegans 在它生活的土壤中觅食细菌,但它最不喜欢的细菌之一是铜绿假单胞菌,这是一种有毒的微生物,也恰好是亮蓝色的。尽管如此,它的颜色并没有被认为在蠕虫的回避行为中起到直接作用–毕竟,C. elegans 不仅它没有眼睛、光感受器,甚至没有让动物感知颜色的必要基因。

但在新研究中,耶鲁大学的研究人员发现,蓝色的颜色确实会影响这种蠕虫的行为。不知为何,这些生物似乎在拼凑一些其他的颜色感知方法。这一奇怪的发现是通过对各种C.elegans 菌株和P.aeruiginosa 培养物的一系列实验得出的。该团队尝试将细菌的蓝色毒素换成无害的蓝色染料,同时他们给另一批细菌注射了无色版本的毒素。蠕虫并没有像普通虫子那样从这两种毒素中蠕动开来。

在其他测试中,研究小组将不同颜色的光照射到无色的大肠杆菌上,大肠杆菌是C.elegans 经常吃的一种细菌。一些虫株在一定的光照下避开了它们无害的食物,而另一些虫株则需要某种颜色和化学信号来决定避开某一种细菌。无论哪种情况,研究小组都表示,光线的颜色至少部分影响了蠕虫的行为。

更进一步,研究小组能够确定两个特别的基因,它们与感知颜色的能力有关。在其他动物中,这些基因与细胞应激反应途径有关,并被紫外线激活。虽然研究人员并不确定它究竟是如何工作的,但他们推测,蠕虫在某种程度上利用这些途径来感知颜色,作为它们感知周围环境的工具之一。

“蠕虫正在做的是一些非常聪明的事情,”该研究的共同作者 Michael Nitabach 说。“它们正试图通过同时采用多种感官来生成更准确的外部现实画面。”

该研究发表在《科学》杂志上。

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